Тепловые извещатели применяются там, где на начальных стадиях пожара может выделяться значительное количество тепла, например, в складах горюче-смазочных материалов, либо там, где применение любых других извещателей невозможно. Применение таких извещателей в административно-бытовых помещениях запрещено.

При возникновении пожара поле наибольшей температуры располагается на расстоянии 10…23 см от потолка, поэтому теплочувствительные элементы извещателя располагаются, как правило, в этой области. Тепловой извещатель, расположенный под потолком на высоте шести метров над очагом пожара, срабатывает при тепловыделении пожара 420 кВт, а на высоте 10 метров — при 1,46 МВт