Техническое средство обнаружения, которое воспринимает начальные признаки возникшего пожара для дальнейшей передачи сигнала в пожарной сигнализации, либо для автономной подачи звукового сигнала. Пожарный извещатель обнаруживает пожар путём контроля изменений факторов пожара (физических параметров окружающей среды, вызванных пожаром) и/или формирует сигнал о пожаре. Функционирование пожарного извещателя происходит на фоне воздействий факторов, схожих с факторами пожара. При превышении контролируемым фактором пожара порога срабатывания извещателя формируется сигнал о пожаре.

Пожарные извещатели, в зависимости от конструкции, могут являться: датчиками, только передающими измеренные показания; простейшими пороговыми извещателями, только формирующими сигнал пожар по уровню опасного фактора; извещателями с предварительной математической обработкой контролируемого параметра.

Пожарный извещатель в законодательстве ЕАЭС является средством обеспечения пожарной безопасности. Изготовителем и при сертификации должна проводится идентификация по признакам: наименование, тип (вид), марка, модель, назначение, основные технические параметры и характеристики, товарный знак и (или) наименование изготовителя, наименование страны изготовления. На извещатель и на упаковку должна наноситься маркировка, содержащая информацию о наименовании, типе (виде), марке, модели, назначении, основных технических параметрах и характеристиках, товарный знак и (или) наименование изготовителя, а также о стране изготовления. При идентификации типа (вида), назначения производится сравнение с данными, указанными в техническом регламенте.